Se Aldo Morosini - príncipe veneziano e perito internacionalmente em jóias antigas - julga que as suas aventuras chegaram ao fim depois de ter entregue reconstituído o Peitoral do Supremo Sacerdote, engana-se redondamente... Certa noite, em Jerusalém, onde decorre a sua lua-de-mel com a jovem esposa Lisa, um adolescente traz-lhe uma carta endereçada por um dignitário da sinagoga que lhe solicita um breve discreto encontro. É assim que no coração da antiga cidade de David trava conhecimento com Abner Goldberg, que informa que o Grande Sacerdote do Templo trazia no pequeno saco de seda duas esmeraldas semelhantes, conhecidas pelos «sortilégios sagrados». A lenda conta que o próprio Jeová as teria entregue ao profeta Elias e que elas asseguram o poder da clarividência e da profecia....